Bitcoin jest pierwszą kryptowalutą, a więc cyfrową i szyfrowaną wersją tradycyjnego pieniądza.  Powstał w 2009 roku poza systemem finansowym i nie podlega nadzorowi banków centralnych. Bitcoin nie ma jednego właściciela czy emitenta, nie ma też fizycznej reprezentacji w postaci znaków pieniężnych. Bitcoin, z uwagi na swój cyfrowy charakter, jest tak naprawdę informacją o stanie posiadania wartości pieniężnych, zapisaną w rozproszonej bazie danych czyli blockchainie.
Dzięki bitcoinowi system finansowy nie potrzebuje zaufanej trzeciej strony, czyli np. banków do bezpiecznej realizacji transferów wartości. Bitcoin jest dla przesyłu wartości tym, czym email stał sie dla przesyłu informacji, a sieć www – dla przesyłu obrazu. Czyli kolejnym krokiem w ewolucji.